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蜂王、工蜂和雄峰,誰才是不勞而獲的懶漢?

蜜蜂是一種有趣的昆蟲,它們過著群居生活,最小的生活單位是一個蜂群,也稱為一群蜂。一群蜂就像一個社會,我們把這樣的昆蟲稱為社會性昆蟲。在自然界,像蜜蜂這樣過群居生活的昆蟲是不多見的。其實蜜蜂的社會更像是一個家庭或是國家。一群蜜蜂中有3種類型的蜜蜂存在,它們分別是蜂王、工蜂和雄蜂。

蜂群里的蜂王、工蜂和雄蜂

蜂王和工蜂的卵是完全一樣的,都是經過受精產生的雌性蜂卵,所以蜂王和工蜂的本質都是雌性蜂。

蜂王,更確切地應該稱之為母蜂,是蜂群中唯一生殖器官發育完善的雌性蜂。蜂王從卵開始到發育為成蜂的整個過程吃得都是高級食品———蜂王漿,所以它的整個發育過程比工蜂和雄蜂都要短,只需要16天。

蜂王漿決定蜂群內雌性個體的級別分化。“級別分化”是社會性昆蟲發育學上的一個專有名詞,是指先天在遺傳學上本質相同的卵,后天發育成不同生理類型成蟲的現象,就蜜蜂而言是指由受精卵發育成蜂王或工蜂的現象。

蜂王和工蜂都是由受精卵發育而成的雌性蜂 (或者說蜂王是性器官發育完善的雌性蜂,而工蜂則是性器官發育不完善、無生殖能力的雌性蜂或者可稱為中性蜂),產在王臺內的受精卵,哺育工蜂用蜂王漿進行喂飼,在整個幼蟲間吃的都是蜂王漿,它們的生殖器官及相應的組織系統都能獲得充分的發育,化蛹、羽化之后的成蟲是具有正常生殖能力的蜂王;而那些在工蜂房內生長的受精卵,孵化之后的頭三天,哺育工蜂分泌蜂王漿進行喂飼,從第三天開始逐漸改用蜂糧(蜂蜜加蜂花粉)喂飼這些幼蟲,僅僅是因為后天吃的食料在質和量上與王臺中的幼蟲不同,這些在工蜂房里生長的受精卵的發育就發生畸變,與生殖性能有關的器官受到抑制,化蛹、羽化之后的成蟲是沒有生殖能力的工蜂。所以說蜂王漿在蜂群中決定著雌性蜂的級別分化。

雄蜂是由未受精卵發育而成的。在蜂群中,雄蜂不是一年四季都有,一般只是出現在繁殖期的晚春和夏秋季節,消失于秋末,冬季在蜂群里則絕少能找到它的身影。一個蜂群里,雄蜂的數量一般是幾十只到幾百只,很少超過千只,數量多了沒有用,還會讓蜂群供養不起。因為雄蜂不參與勞動,不生產蜂蜜,而且整天吃喝玩樂地游蕩。它們唯一的用途就是與處女王交配,完成了交配任務也就隨即喪失了作用。

那么蜂蜜到底來自哪里? 或者說蜂蜜到底是誰釀造的呢?

自古以來,文人墨客給蜜蜂寫了不少的贊美詩句,然而他們也許不知道蜂群中還有蜂王、工蜂和雄蜂之分,那些受人稱贊的高尚行為,都是工蜂所為,與蜂王和雄蜂毫不沾邊。其實蜂王也是很辛苦的,它的一生都負責產卵,使蜂群延續和壯大,真正不勞而獲的只有雄蜂。

所謂工蜂,就是工作的蜜蜂,這些工作包括采蜜、釀蜜,但絕不僅僅是這些,是與蜂群生存息息相關的一切工作。如飼喂、清掃、守衛、偵查、修筑巢脾、采蜜、菜蜂花粉、采水、采樹膠等。在蜂群中工蜂的數量總是占絕對優勢的,也必須是這樣,它們是蜂群的主力軍。一般到冬末季節數量最少的時候,可能也要有上萬只。到了夏季的采蜜季節,能增加到七八萬只。正是這么多蜜蜂整日辛勤地工作,才釀造了甜美的蜂蜜,釀造了我們甜蜜的生活。


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封面-蜂蜜



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